Les amphibiens et les poissons prennent des postures typiques pendant leurs phases de repos. On a privé un animal de ses périodes de repos pour voir si un rebond compensatoire – une augmentation de cet état – est observé lors de la récupération. Les insectes et les poissons présentent en effet un accroissement de cet état de repos profond après en avoir été sevrés, exactement comme les mammifères lorsqu’on les prive de sommeil. Mais si ces observations suggèrent qu’un état proche du sommeil peut exister chez ces animaux, nous ne disposons d’aucun indice de la présence d’un état voisin du sommeil paradoxal.

Les reptiles sont dans l’évolution voisins des mammifères. Leur cerveau présente de remarquables similitudes. C’est pourquoi beaucoup d’efforts ont été consacrés à l’étude électrophysiologique des états de vigilance chez les reptiles. Pourtant il manque une structure importante à leur cerveau pour permettre une électrogenèse proche de celle des espèces évoluées. Leur cortex cérébral n’est en effet présent que sous une forme très primitive (une couche fine), alors que l’essentiel de l’activité électrique que nous étudions pour définir le sommeil est généré par cette structure. Quoi qu’il en soit, les résultats sont souvent contradictoires; certains auteurs soutiennent l’existence d’un sommeil lent, voire même d’un sommeil paradoxal chez certains reptiles (les crocodiliens comme le caïman), tandis que d’autres nient toute modification de leur activité électrique cérébrale.

Tiré de : Animales rêveries
© Mehdi Tafti , Science et Avenir Hors-Série Le Rêve Dec. 96

Une présentation de Ginette Villeneuve.

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