Shah Abbas
   
Les Perses nous ont rapporté
l’histoire du grand Shah Abbas
qui régna avec magnificence
sur la Perse.

Shah Abbas aimait se mêler
aux gens du peuple en se
déguisant comme l’un d’eux.
 
Un jour qu’il avait revêtu
des vêtements de pauvre
pour cacher son identité,
il descendit le long de l
’escalier sombre et humide
qui menait à la petite cave
exiguë où le gardien du feu
entretenait son brasier,
assis sur un tas de cendres.
 
Le roi s’assis à côté de lui
et engagea la conversation.
À l’heure du déjeuner,
le préposé au feu sortit
un morceau de pain noir
et une cruche d’eau,
et tous deux partagèrent
ce repas de fortune.
 
Le Shah revint souvent
tenir compagnie au pauvre
homme solitaire car il
éprouvait beaucoup de
sympathie pour lui.
Il lui donnait des
conseils avisés, et,
en retour, le pauvre
homme lui ouvrait
son cœur, et finit
par s’attacher à ce
nouvel ami plein de
bonté et de sagesse,
et pourtant pauvre
comme lui !

Un jour l’empereur se dit:
Je vais lui révéler mon
identité pour voir quel
cadeau il me demandera.
Il lui parla ainsi:

«Tu me crois pauvre mais,
en réalité, Je suis
Shah Abbas, ton empereur!»

Il s’attendait à ce que
le pauvre homme lui
demandât quelque chose
d’une grande valeur, mais
l’homme demeura silencieux,
le regard émerveillé et
rempli d’affection.
 
Alors le roi lui dit :
Tu n’as donc pas compris?
Je peux te couvrir de
richesses et d’honneurs,
je peux te donner une
ville entière, je peux
même te nommer gouverneur,
si tu le souhaites.
N’as-tu rien à demander?»

L’homme répondit avec
douceur:
« Oui, j’ai bien compris,
mon Seigneur. Mais je
n’arrive pas à croire
que tu as quitté ton
palais et ta gloire pour
me rejoindre ici, dans
ce lieu ténébreux,
et partager mon maigre
repas.Tout roi que tu es,
tu ne pourrais me faire
de cadeau plus précieux
que cela. À d’autres,
tu peux faire de somptueux
cadeaux si tu veux, mais à
moi,tu m’as déjà fait don
de ton amitié.

Je n’ai donc qu’une chose
à te demander, c’est que
jamais tu ne me retires
cette amitié.»

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