2016-05-18_022051John Chapman – l’homme qui plantait des pommiers
(7 mars 2016 | Auteur: Erica)

Johnny Appleseed (1774-1845)

L’une des figures singulières de l’histoire de la pomiculture
américaine est sans contredit John Chapman connu sous le
sobriquet de Johnny Appleseed.

Dans notre jargon du Québec, on lui aurait reconnu les traits
d’un « quêteux ».

Original, habillé en haillons, cet homme aux très maigres
moyens a littéralement changé à sa manière l’Amérique du
19e siècle.

Tout comme le personnage principal du film de Frédéric Back,
l’homme qui plantait des arbres, celui-ci plantait… des
pépins de pommes.

Pendant des décennies, a travers l’Ohio, l’Indiana et
l’Illinois, il en planta des milliers.

Il est pertinent de se rappeler qu’en plantant un pépin de
pomme, il est quasi impossible d’obtenir une copie du
plant-mère.

Par contre, la semence contient la génétique d’une foule de
ses prédécesseurs et on ne sait jamais quel genre de fruits
le plant développera.

En agissant de cette manière, Chapman mit au monde des
centaines de variétés adaptées au climat de leur région
avec toute une gamme de formes, saveurs, textures,
rusticité, etc.

Des cultivars qui, dans certains cas, migrèrent jusqu’ici
au Québec.

Ainsi, sans domicile fixe, il se promenait inlassablement
en semant ici et là sur les terres incultes et enseignant
aux gens la manière d’en prendre soin, de les élaguer.

La magie de ce geste incita les nouveaux colons à
s’installer sur ces terres remplis de pommiers ayant sous
la main un moyen de subsistance.

L’histoire incita même Walt Disney a créer un court-métrage
animé en 1948 intitulé « Johnny Appleseed »

C’est donc dire qu’une personne sans instruction, sans le
sous ni bien et ni moyen, fût capable, par un geste gratuit
et dénué d’intérêt, d’influencer des milliers d’individus.

Il pourrait sans aucun doute devenir une source
d’inspiration pour tous ceux et celles qui croit qu’on ne
peut rien changer.

Aujourd’hui devenu personnage de légende, on s’accorde pour
dire qu’il fût l’un des premiers écologistes de notre temps.

2016-05-18_023250Patrick commentaire :
Ce que beaucoup d’auteurs ne mentionnent pas de son histoire
c’est qu’il était un chrétien, il transportait toujours sa
vieille Bible avec lui. Les colons l’aimaient beaucoup et ils
aimaient les histoires bibliques qu’il leur racontait.
Il avait plein d’amis qui l’invitaient avec plaisir dans
leur cabine pour partager leur dîner avec lui, et lui donner
une place pour dormir au chaud.
Il était un drôle de petit homme, et sa passion était de
planter des pommiers partout où il passait pour que les colons
puissent en profiter.
Un beau jour, Johnny s’est endormi sous un arbre pour
se réveiller au ciel ; sa mission sur terre était achevée !

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