C’EST QUOI AU JUSTE, NOËL ?  

Il a une barbe et des cheveux blancs, il porte une fourrure rouge et blanche et il est au centre des célébrations de Noël. On l’appelle le Père Noël. Mais est-ce vraiment lui qui donne son sens à Noël ?

Il se faisait tard en cette veille de Noël et je m’enfonçai dans mon fauteuil, fatigué mais content. Les enfants étaient couchés, les cadeaux empaquetés, le lait et les biscuits disposés devant la cheminée pour le Père Noël. Alors que j’admirais l’arbre décoré, je ne pouvais m’empêcher de ressentir que quelque chose manquait. Bercé par le scintillement des lumières, je ne tardais pas à m’endormir.

Je ne sais pas combien de temps j’ai dormi, mais soudain je sentis une présence. Vous pouvez imaginer ma surprise lorsqu’en ouvrant les yeux, je vis le Père Noël, debout devant  mon sapin. Il était revêtu de fourrure de la tête aux pieds. Mais il ne correspondait pas à l’image du joyeux luron que nous décrit la légende. L’homme qui se tenait devant moi semblait triste et désenchanté. Des larmes même lui mouillaient les yeux.

─ Père Noël, qu’est-ce qui ne va pas ? Lui demandai-je. Pourquoi pleurez-vous ?

─ C’est à cause des enfants, dit-il tristement.

─ Mais ils vous aiment, lui répondis-je.

─ Oh ! Je sais bien qu’ils m’aiment, ainsi que les cadeaux que je leur apporte, répliqua-t-il. Mais, de nos jours, les enfants semblent avoir oublié le véritable esprit de Noël. Ce n’est pas de leur faute. C’est que les adultes ont oublié de les instruire. D’ailleurs beaucoup d’entre eux ignorent ces choses.

─ Et que faut-il apprendre aux enfants ? Demandai-je.

Le visage du vieil homme, empreint de bonhomie, se radoucit encore. Ses yeux se mirent à briller au milieu de ses larmes. Il parlait avec tendresse.

─ Il faut leur apprendre le vrai sens de Noël. Leur apprendre que Noël, c’est bien plus que les choses que l’on voit, que l’on entend ou que l’on touche. Leur apprendre le symbolisme qui se cache derrière les coutumes et les traditions de Noël. Leur montrer ce qu’elles représentent réellement.

Le Père Noël mit la main dans son sac pour en retirer un tout petit sapin, qu’il posa sur le manteau de ma cheminée :

─ Apprends-leur le sens de l’arbre de Noël. Le vert est la deuxième couleur de Noël. Le sapin majestueux, dont la couleur ne change pas, représente l’espérance de la vie éternelle en Jésus. Sa cime, qui pointe vers le ciel, nous rappelle que les pensées de l’homme devraient, elles aussi, se tourner vers en-haut.

Le Père Noël replongea sa main dans le sac et en sortit une étoile brillante qu’il installa au sommet du petit arbre :

─ L’étoile était le signe céleste de la promesse. Dieu promit un sauveur au monde et, à la naissance de Jésus, l’étoile fut le signe de l’accomplissement de cette promesse. Apprends aux enfants que Dieu tient toujours Ses promesses et que les hommes sages, à l’instar des mages, continuent de Le chercher.

Le rouge est la première couleur de Noël, poursuivit le Père Noël, tout en sortant un ornement rouge dont il habilla le petit sapin. Le rouge est une couleur vive, intense, profonde, la couleur du sang qui coule dans nos veines. C’est le symbole du plus grand don de Dieu. Apprends aux enfants que le Christ a donné Sa vie et a versé Son sang pour qu’ils aient la vie éternelle. Quand ils voient la couleur rouge, cela devrait leur rappeler ce don merveilleux de la vie.

Le Père Noël trouva une clochette dans son sac, qu’il accrocha à l’arbre :

─ Les brebis égarées retrouvaient leur chemin grâce au son de la clochette. Il en est de même aujourd’hui : elle continue de tinter pour que tous puissent retrouver le troupeau. Apprends aux enfants à suivre le vrai Berger qui a donné Sa vie pour les brebis.

Le Père Noël posa une bougie sur la cheminée et l’alluma. La douce lueur de sa petite flamme illumina la pièce :

─ La lumière de la bougie exprime la reconnaissance des hommes envers Dieu parce qu’Il leur a donné Son Fils en cette veille de Noël, il y a de cela bien longtemps. Enseigne aux enfants à suivre les pas du Christ, à faire le bien tout autour d’eux. Apprends-leur à faire briller leur lumière devant les hommes, afin qu’en la voyant, ils glorifient Dieu. Tel est le sens des lumières qui scintillent dans l’arbre, on dirait qu’il y a des centaines de bougies qui brillent. Chacune d’elles représente l’un des précieux enfants de Dieu.

À nouveau, le Père Noël plongea la main dans son sac et, cette fois, en sortit un petit sucre d’orge rayé de rouge et de blanc. Il le suspendit à l’arbre en disant doucement :

─ Le sucre d’orge est une canne de bonbon dur.  De couleur blanche, il symbolise la naissance virginale et la pureté de Jésus. Il est en forme de « J » en souvenir du nom de Jésus, qui vint sur terre pour nous sauver. Sa forme rappelle aussi la houlette du Bon Berger, utilisée pour secourir tous ceux qui, comme des brebis, se sont égarés ou sont tombés dans les précipices du monde. À l’origine, le sucre d’orge était décoré de trois petites rayures rouges. Celles-ci représentaient les lacérations endurées par Jésus, qui nous ont valu notre guérison. Sur le sucre d’orge se trouvait également  une large bande rouge qui représentait le sang que Jésus a versé sur la croix pour nous obtenir la vie éternelle. Enseigne toutes ces choses  aux enfants.

Le Père Noël sortit une magnifique couronne de verdure fraîche et odorante, liée par un joli nœud rouge.

─ Le ruban nous rappelle le lien parfait, qui est l’amour. La couronne représente toutes les bonnes choses que nous apporte Noël, pour ceux qui ont des yeux pour voir et des cœurs pour comprendre. Elle est faite d’aiguilles de conifères qui se tournent vers le ciel, elle est rouge et verte. Le nœud nous raconte l’histoire de l’amour de Dieu envers tous, et sa couleur nous remémore encore une fois le sacrifice du Christ. Sa forme même est symbolique, représentant l’éternité et le caractère éternel de l’amour du Christ. C’est un cercle sans commencement ni fin. Voilà ce qu’il faut enseigner aux enfants.

─ Mais alors, Père Noël, quelle est votre place dans tout ça ? M’enquerrai-je.

Maintenant qu’il avait séché ses larmes, son visage vint s’illuminer d’un grand sourire. Il éclata de rire :

─ Ah, mon cher ami ! Dieu te bénisse ! Je ne suis moi-même qu’un symbole. Je représente la gaieté familiale et la joie de donner et de recevoir. Si on enseigne tout le reste aux enfants, je ne risque pas de devenir trop important.

J’ai dû me rendormir. À mon réveil, je me suis dit : Je commence enfin à comprendre. Était-ce un rêve ? Je ne sais pas trop. Mais je me souviens des derniers mots du Père Noël :

─ Si tu n’enseignes pas tout cela aux enfants, qui le fera ?

─ Auteur anonyme

***

Noël, c’est …

L’amour d’une mère pour son fils nouveau-né,

La joie qu’un sacrifice aux autres va donner,

Et pour l’enfant d’un autre, la tendresse d’un père,

Un message qui vient du Roi de l’univers,

Un problème insoluble qui tout à coup s’arrange,

Au milieu de la nuit, le cantique des anges,

La vision d’un prophète enfin réalisée,

Un immense miracle par mon Dieu préparé.

Sublime don d’amour venu du cœur de Dieu,

D’heureuses retrouvailles, des sourires radieux,

Les efforts d’un ami qui va tendre la main

Pour se mettre à la place de l’autre, son prochain,

Une âme voyageuse cherchant la vérité

Qui découvre son rêve en suivant une étoile,

Un merveilleux époux venu chercher sa belle,

Oui, voilà ce qui fait la magie de Noël.

─ Ian Bach

***

Patrick commentaire :

J’aime beaucoup ce blog sur Noël ; celui qui l’a écrit à trouver les mots et les phrases pour exprimer tout ce qu’est Noël et tout ce qu’il peut représenter pour nous. Même le Père Noël trouve sa place et sa raison d’être.

Vous savez, rien n’est parfait dans ce monde, et des gens vont toujours trouver à redire sur cette merveilleuse fête familiale de fin d’année, sur l’arbre de Noël, la date de la naissance du Christ, son côté cérémonieux et religieux, etc.

Regardez au cours des siècles passés la joie que Noël a apporté dans les maisons, les foyers, les demeures, les chaumières… Ecoutez les innombrables et miraculeuses choses que Dieu a faites durant ce moment béni de l’année.

Noël est un rassembleur de familles ; Noël est un temps d’espoir pour la paix ; Noël est un message d’amour pour le monde entier ; Noël porte dans son sein, le pardon et la miséricorde ; Noël aide les gens à se réconcilier ensemble ; Noël c’est donner et recevoir avec joie…

Oui, c’est tout cela Noël et tellement plus.

Que Dieu vous bénisse avec sa paix, sa joie et son amour !

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