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Un Lac Qui Pétrifie Les animaux…

Le lac Natron est un lac salé alcalin endoréique d’origine tectonique dont la superficie variable le cantonne au nord de la Tanzanie ou lui fait traverser épisodiquement la frontière avec le Kenya.Ce lac est situé en Afrique…
 

 Superficie : 1 040 km²
 
Altitude : 600 m

Le lac Natron en Tanzanie est unique au monde. Et même s’il fait partie de l’offre touristique de ce pays africain, son eau est mortelle pour tout être vivant qui s’y aventure.

L’eau de ce lac est à la fois salée et alcaline. Sa température peut atteindre 60 °C alors que son pH atteint 10,5, rien de moins! En comparaison, l’eau « neutre » a un pH de 7 alors que le jus d’un citron atteint un petit 2.

L’analyse de son eau a révélé une forte concentration de carbonate de sodium hydraté et de bicarbonate de sodium (vous savez, la petite vache que vous mettez dans votre réfrigérateur pour absorber les mauvaises odeurs).

Cette substance porte un nom : le natron. Les Égyptiens l’utilisaient d’ailleurs comme agent asséchant lorsqu’ils momifiaient les corps.

Et, comme le lac n’est relié à aucun cours d’eau, son niveau ne diminue que par évaporation : ce qui ajoute à cette soupe mortelle qui transforme les oiseaux en pierres.

Cette particularité a inspiré le photographe Nick Brandt. En faisant le tour du dangereux lac, il a recueilli des carcasses d’oiseaux ayant succombé à leur baignade.

Il a remis les animaux dans leur contexte avant de les photographier.  Stupéfiant !

Lac pétrifié - Un des oiseaux photographiés par Nick Brandt

Les scientifiques, eux, tentent de trouver une explication logique à ce phénomène. Si tous s’accordent pour affirmer que la salinité de l’eau est mortelle pour les animaux qui osent s’y aventurer, ils ne s’expliquent pas les raisons pour lesquelles les volatiles plongent dans ce lac.

Certains avancent l’hypothèse que les eaux du lac agissent comme un miroir et que les oiseaux s’y écrasent à pleine vitesse en pensant voler vers le ciel. C’est la concentration de soude et de sel, conjuguée à l’évaporation, qui pétrifierait les oiseaux.

Vous voilà avertis. Si vous visitez cette région, évitez de vous baigner dans ce lac particulier !

aigle pétrifié

Chauve-souri pétrifiée

oiseau pétrifié

Photos: Nick Brandt

Le lac Natron est un lac salé alcalin endoréique d’origine tectonique dont la superficie variable le cantonne au nord de la Tanzanie ou lui fait traverser épisodiquement la frontière avec le Kenya. Ses eaux chargées de micro-organismes attirent une importante communauté de flamants nains qui se régalent d’algues bleues et qui s’y reproduisent et y nidifient.

Le lac tire son nom du natron, un minéral dont l’un des constituants, le bicarbonate de soude, est dissous en grande quantité dans ses eaux. Il a une teneur en sels minéraux tellement élevée que seuls des organismes particulièrement adaptés peuvent y survivre.

Liste des lacs de Tanzanie

Natron

Lac Natron [archive]

le lac Natron, sur Wikimedia Commons

Démographie

Bien que des Masaïs vivent de l’élevage en pratiquant le semi-nomadisme aux abords du lac, aucune ville importante ne se situe dans la région.

Protection Du Lac

La salinité des eaux du lac est mise en danger par la déforestation au Kenya et la construction d’une usine hydroélectrique sur la rivière Ewaso Ng’iro en Tanzanie qui risquent de faire baisser la concentration en sels du lac. Cependant, son alcalinité importante pourrait plutôt être le fait de sa proximité d’avec le volcan Ol Doinyo Lengaï, volcan dont la lave est composée d’une carbonatite, majoritairement composée de carbonate de sodium, une lave fortement basique.

De plus, le réchauffement climatique mondial actuel le menace de dessèchement temporaire et à terme permanent par raréfaction des pluies et évaporation excessive[réf. nécessaire].

Le site du bassin du Natron qui inclut le lac a été classé site Ramsar le en raison de son environnement et de sa faune unique4.

Amicalement De Louise

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Louise Bourgoin

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