Les 24 Grottes Les Plus Spectaculaires Du Monde…

Source : Grotte Lijiang Chine…

Si elles ont abrité les hommes pendant de longues périodes de la préhistoire, fournissant gîte et protection, les grottes font partie de ces lieux tantôt mystiques, tantôt effrayants, tantôt envoûtants.

Magie de la nature, parfois lieux d’expressions artistiques, il existe des grottes dans pratiquement tous les pays du monde et sous toutes les latitudes.

Faites de glace, recouvertes de végétation, sous-marines, au bord de la mer ou au milieu du désert, abritant une faune et une flore incroyable, reconverties en lieu touristique ou religieux, toutes les grottes ont une signification particulière.

Mettez donc votre casque, préparez vos lumières et descendons ensemble visiter les 25 grottes les plus incroyables du monde !

Kartchner Caverns, États-Unis

Si nous avons déjà découvert ces grottes dans notre article sur…

les plus beaux State Parks américains

Il était impensable de ne pas le citer ici tant ces formations rocheuses sont absolument incroyables.

Situées en Arizona, les Kartchner Caverns ont été découvertes par hasard en 1974 par deux spéléologues amateurs qui les ont gardées secrètes pendant 14 ans pour les protéger du vandalisme.

Ce sont aujourd’hui des grottes gérées et protégées par l’État, ouvertes à la visite.

Wikipedia

Les grottes Du Cango…Afrique Du Sud

Les Grottes du Cango sont situées dans le massif calcaire précambrien se trouvant au pied du versan sud des montagnes du Swartberg, à proximité de la ville d’Oudtshoorn, dans la province du Cap-Occidental en Afrique du Sud. Wikipédia

C’est l’une des plus belles et des plus grandes grottes d’Afrique du Sud qui attire des milliers de touristes locaux et étrangers tous les ans.

Si ses galeries font quatre kilomètres, une seule se visite avec un guide, avec deux visites selon votre motivation : tour standard ou tour aventure pour les plus courageux.
Flickr/Alf Igel

Carlsbad Caverns…États-Unis

Le parc national de Carlsbad Caverns ou parc national des grottes de Carlsbad est un parc national aux États-Unis, situé dans les montagnes Guadalupe au sud-est du Nouveau-Mexique dans le comté d’Eddy. Wikipédia

Situées dans un parc national qui comprend pas moins de 83 grottes, les Carlsbad Caverns sont les plus connues et les plus profondes des États-Unis.

Inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’humanité, elles ont été découvertes il y a plus de 1000 ans par les premières nations vivant sur place.

Flickr/Adventures of KM&G-Morris

Mammoth Cave…États-Unis

Le parc national de Mammoth Cave est un parc national américain créé le 1ᵉʳ juillet 1941 et situé au centre de l’État du Kentucky. Il s’étend sur 214 km² dans le bassin de la Green, à cheval sur les comtés d’Edmonson, de Hart et de Barren. Wikipédia

On reste aux États-Unis dans un autre parc national, situé dans le Kentucky, avec la Mammoth Cave qui est en fait le plus grand réseau souterrain au monde avec plus de 600 kilomètres de galeries.

Après avoir été utilisée pour exploiter ses réserves de salpêtre, la grotte est aujourd’hui tournée vers la spéléologie et le tourisme.

Flickr/Gary Tindale

Phong Nha Cave…Vietnam

Le Parc national de Phong Nha – Kẻ Bàng est un parc national du centre du Viêt Nam. Créé en 2001, il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Wikipédia

Parc national classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, il a été créé pour protéger un écosystème fragile constitué notamment de près de 300 cavernes et grottes dont la majorité n’ont encore jamais été explorées. C’est dans ce parc qu’a d’ailleurs été découverte la plus grande grotte du monde en avril 2009.

 

The Reed Flute Cave…Chine

The Reed Flute Cave is a landmark and tourist attraction in Guilin, Guangxi, China. It is a natural limestone cave with multicolored lighting and …

C’est dans le sud de la Chine que cette grotte aux multiples illuminations attire les touristes du monde entier. Vieille de 180 millions d’années, cette grotte a pourtant été habitée à partir des années 800 avant notre ère comme le montrent des dessins et écritures retrouvés sur place.

Mais ce n’est finalement que dans les années 40 que la grotte a été redécouverte par un groupe de réfugiés fuyant l’avancée des troupes japonaises.

Flickr/Howard Ignatius

Fingal Cave…Écosse

La grotte de Fingal est une caverne basaltique située en Écosse, dans l’île de Staffa. Elle forme une nef soutenue par des parois de basalte colonnaire dans laquelle la mer s’engouffre jusqu’à 69 m en … Wikipédia

Située sur l’île inhabitée de Staffa, en Écosse, cette grotte située en bord de mer dispose d’une acoustique tout à fait particulière produite par l’écho des vagues qui reproduit l’ambiance feutrée d’une cathédrale.

Ses colonnes de basalte sculptées par l’érosion ont inspiré de nombreux artistes, dont Jules Verne qui en fait mention dans son célèbre “Voyage au centre de la Terre”.

Flickr/seth m

Giant Crystal Cave…Mexique

La grotte des Cristaux, en espagnol Cueva de los Cristales, est une grotte du Mexique dont la particularité est d’abriter des cristaux géants de sélénite, une variété de gypse, dans sa salle principale.

Ils comptent parmi les plus grands cristaux naturels du monde avec le plus grand exemplaire mesurant 12 mètres de longueur et 4 mètres de diamètre pour un poids de 55 tonnes.

Son atmosphère d’une température pouvant atteindre 58 °C et d’une hygrométrie de 90 à 99 % ne permet pas d’y rester plus de dix minutes ce qui constitue une entrave à son exploration mais la protège aussi de dégradations humaines (vandalisme, tourisme de masse, etc.).

La grotte des Cristaux est connectée à la mine de Naïca produisant de la sélénite mais aussi du zinc, du plomb et de l’argent.

Les photos de cette grotte de cristaux géants ont fait le tour du monde tant elle est atypique et impressionnante.

Il faut dire qu’elle suscite bien des questions, mais est encore très largement peu connue. Et pour cause : située à 300 mètres sous terre, les températures peuvent monter jusqu’à 58 degrés avec un taux d’humidité de 90 à 99 pour cent.

Sans protection adéquate, il est impossible d’y passer plus de dix minutes sur place ! Autant dire que l’exploration de ses cristaux géants est uniquement réservée aux chercheurs et aux scientifiques très bien équipés.

Flickr/Paul Williams

Waitomo Glowworm Caves…Nouvelle-Zélande

La Waitomo Glowworm Caves a été découverte par un ancien membre de la tribu Maori Tane Tinorau, en 1887. On compte aujourd’hui près de 300 grottes dans cette région de l’île du Nord. Cette grotte particulière a été ouverte aux touristes en 1889 afin de faire découvrir de véritables merveilles enfouies à quelques dizaines de mètres sous la surface.

Attraction touristique majeure de Nouvelle-Zélande, cette grotte a la particularité d’être un refuge unique pour une variété de vers luisants que l’on ne trouve que dans le pays.

Il est possible d’explorer la grotte avec un guide et de se jeter à l’eau dans des grosses bouées gonflables pour naviguer sur les cours d’eau qui la traverse, avec en point d’orgue, les incroyables parois lumineuses produites par les vers luisants.

Un vrai ciel étoilé sous terre !

Flickr/Zoe

Skocjan Caves…Slovénie

Les grottes de Škocjan sont un système de grottes calcaires dans la région du Karst au sud-ouest de la Slovénie à environ 75 km de la capitale Ljubljana. Wikipédia

Inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO, ces grottes slovènes font partie des plus belles et des plus importantes du monde selon les scientifiques.

C’est l’un des plus grands canyons souterrains de la planète à l’intérieur duquel s’est développé un écosystème unique.

Habitées pendant la préhistoire, ces grottes sont aujourd’hui ouvertes aux touristes.

Wikipedia

Marble Caves…Chili

La Cathédrale de Marbre, située aux abords de la Chapelle de Marbre, est une formation minérale de carbonate de calcium, sur les côtes du Lac Buenos Aires/General Carrera, au Chili. Wikipédia

L’une des plus belles et des plus inaccessibles ! Imaginez plutôt : vous devez traverser la moitié de la planète pour rejoindre Santiago, la capitale chilienne.

S’ensuit un nouveau vol de plus de 1000 kilomètres jusqu’à Coyhaique, puis encore 350 kilomètres de routes et de pistes poussiéreuses pour atteindre le lac du General Carrera partagé entre le Chili et l’Argentine.

C’est ici que la cathédrale de marbre pour vous attend pour vous en mettre plein des yeux !

Flickr/Chelsea3048

Antelope Canyon…États-Unis

L’Antelope Canyon est l’une des gorges les plus connues et les plus photographiées du Sud-Ouest des États-Unis. Wikipédia

À la fois canyon, gorge et grotte, Antelope Canyon est l’un des plus beaux lieux de la planète, situé dans une réserve indienne Navajo dans l’Ouest américain.

C’est en 1931 qu’il a été découvert par une jeune Indienne partie à la recherche de ses moutons égarés. Aujourd’hui, la visite est exclusivement encadrée par les Navajos et l’on peut voir à la fois le Upper et le Lower Antelope Canyon, très proches géographiquement, mais avec des ambiances très différentes.

Un must à intégrer dans tout voyage dans les grands parcs américains.

Flickr/Michele Cannone

Batu Caves…Malaisie

Les grottes de Batu sont un ensemble de grottes, dont certaines ont été aménagées en temples, dans une colline calcaire située à 10 kilomètres au nord de Kuala Lumpur en Malaisie. Wikipédia

Situés à quelques kilomètres de la capitale Kuala Lumpur, ces réseaux de grottes et de cavernes ont la particularité d’accueillir des temples et des lieux de prières.

C’est d’ailleurs l’un des plus grands sanctuaires hindous en dehors de l’Inde. Le complexe religieux est composé de trois grandes grottes richement décorées accessibles après un escalier raide de près de 300 marches.

Ces grottes comptent également de nombreux animaux, dont des singes, serpents et chauve-souris.

Flickr/leotsak

Son Doong Cave…Vietnam

La grotte Sơn Đông, mieux connue comme la grotte Hang Soon Dong, se trouve dans le district de Bo Trach, dans le nord de Đồng Hới, dans la province de Quảng Bình au Viêt Nam.
 

Cette grotte fait partie des caves découvertes récemment au Vietnam puisque sa première exploration date de 2009.

Han Son Doong fait partie d’un réseau de 150 grottes et est tellement grande qu’on pourrait y bâtir un immeuble de quarante étages à l’intérieur !

Flickr/Hugh Derr

Blue Lake Cave…Brésil

La grotte au lac bleu
Cette grotte se visite uniquement avec un guide et l’on doit respecter des consignes strictes pour ne pas dénaturer les lieux : interdiction d’utiliser le flash, port d’une charlotte sur la tête et de chaussons aux pieds.
On y rentre par un immense trou qui s’enfonce pendant 70 mètres en direction du centre de la terre pour arriver jusqu’à un lac à l’eau transparente et d’un bleu intense. Cette couleur contraste bien avec le blanc de la roche calcaire. Le tout est très photogénique.

Proche de la frontière avec le Paraguay, cette grotte engloutie a été découverte par hasard en 1924 par un Indien Terena.

Connue pour la couleur de son eau incroyable, cette grotte n’a pas encore livré tous ses secrets…

Puisqu’il semblerait même que des animaux préhistoriques l’aient habitée, comme le tigre à dents de sabre ou d’imposants mammouths.

Flickr/Bon Adrien

Crystal Caves…Islande

L’incroyable caverne du glacier Svínafellsjökull en Islande

Après avoir exploré le cœur d’un volcan, pourquoi ne partiriez-vous pas à la découverte de l’intérieur d’un glacier en Islande ?

Les grottes de glace sont des structures temporaires qui apparaissent au bord des glaciers. Elles sont incroyablement belles vues de l’intérieur.

Cette grotte très particulière est située sur la lagune gelée du glacier Svínafellsjökull dans le parc national de Skaftafell, en Islande.

La « grotte de cristal » remonte à plusieurs siècles et provient de la rencontre entre le glacier Vatnajökull et la côte islandaise.

Sous la forte pression, la glace ne contient presque aucune bulle d’air. Cela provoque ainsi l’absorption de la quasi-totalité de la lumière du jour, ne laissant paraître qu’une lueur bleue.

Cependant, cette glace de couleur bleue ne peut être observée que dans certaines circonstances.

On ne peut assister à ce phénomène qu’en hiver après qu’une longue période de pluie ait balayé la couche de neige sur la surface du glacier.

Sous les glaciers islandais, les grottes et cavernes offrent de magnifiques points de vue et des expériences uniques pour les visiteurs à la recherche d’originalité. Situées à différents endroits du pays, sous des tonnes de glace et de neige, ces grottes aux reflets bleutés incroyables ne se visitent que bien équipés et toujours en compagnie d’un guide.

Flickr/Cédric Z

Caverns of Sonora…États-Unis

La ville américaine de Sonora est le siège du comté de Sutton, dans l’État du Texas. Elle comptait 3 024 habitants lors du recensement de 2010. Wikipédia

Dans le sud-ouest du Texas, la petite ville de Sonora accueille une grotte qui a su rester discrète jusque dans les années 50.

C’est lors d’une exploration de ce qui n’était vu que comme une modeste grotte qu’elle se révéla être en fait un réseau de cavités souterraines de près de dix kilomètres de long.

Des visites sont aujourd’hui organisées pour ce qui est souvent considéré comme l’une des plus belles grottes américaines.

Flickr/Knowsphotos

Eisriesenwelt Cave…Autriche

Salzbourg

La plus grande grotte de glace du monde se trouve dans les environs de Salzbourg. Elle s’appelle “Eisriesenwelt Werfen” et propose à la vue de ses visiteurs un spectacle fascinant fait de glace et de roche.

On arrive à la grotte de glace à bord du téléphérique le plus raide de toute l’Autriche qui offre une vue à couper le souffle sur les sommets Hohen Tauern et sur la vallée du Salzach si bien qu’elle provoque des exclamations de stupeur.

Une fois entrés dans la grotte de glace, on se trouve dans un monde complètement différent : le labyrinthe de galeries s’étend sur 42 kilomètres.

Les galeries qui se croisent ont des noms comme „Diamantenreich“ (royaume des diamants), „Midgard“ (terre du milieu) ou „Dämonenlabyrinth“ (labyrinthe des démons).

Mais ne vous préoccupez pas, vous serez bien sûr accompagnés par un guide expérimenté pendant la visite de la grotte de glace !

Les formes gigantesques et bizarres de la glace et des sculptures dans la grotte de 100 ans impriment un souvenir indélébile dans l’esprit de ses visiteurs et certainement dans le votre aussi !

Ayez soin de vous équiper de ce qu’il faut pour la visite de la grotte de glace : vous aurez besoin de grosses chaussures et de vêtements d’hiver qui vous tiennent bien chaud.

Nous vous rappelons de plus que l’excursion demande de bonnes conditions physiques.

Horaires d’ouverture et informations complémentaires :
De mai à fin octobre
www.eisriesenwelt.at

Signifiant “le monde des géants de glace”, cette grotte est tout simplement la plus grande grotte de glace au monde…

Longue de 42 kilomètres !

Découverte officiellement à la fin du dix-neuvième siècle, cette immense glacière naturelle fut ouverte aux touristes à partir de 1920.

Flickr/Pedro

Grotte de Lascaux…France

La grotte de Lascaux est l’une des plus importantes grottes ornées du Paléolithique par le nombre et la qualité esthétique de ses œuvres. Elle est parfois surnommée « la chapelle Sixtine de l’art pariétal » ou « chapelle Sixtine du Périgordien » selon une expression attribuée à Henri Breuil1,2,Note 1 qui la nomme également « Versailles de la Préhistoire »1 ou « Altamira française »3.

Les peintures et les gravures qu’elle renferme n’ont pas pu faire l’objet de datations directes précises…

Leur âge est estimé entre environ 18 000 et 17 000 ans à partir de datations et d’études réalisées sur les objets découverts dans la grotte.

La plupart des préhistoriens les attribuent au Magdalénien ancien, sauf quelques-uns qui penchent plutôt pour le Solutréen qui le précède, voire pour le Gravettien.

Elle est tellement connue, qu’on n’aurait presque plus besoin de la présenter ! Lascaux est l’une des plus importantes grottes du paléolithique, surnommée “la chapelle Sixtine de l’art pariétal”.

Si les circonstances exactes de sa découverte sont floues, c’est bien en 1940 qu’elle a été explorée pour la première fois. Dès 1955, l’afflux de touristes et les travaux liés pour en faciliter l’accès mettent en danger la conservation des peintures.

C’est en 1963 que son accès sera finalement interdit et il faudra attendre 1983 pour visiter la première réplique baptisée Lascaux 2.

Flickr/Adibu456

Jenolan Caves…Australie

Points forts Des Caves De Jenolan En Australie

  • Le circuit privé s’effectue exclusivement avec votre groupe et un guide/chauffeur
  • Flexibilité d’adaptation de l’itinéraire à vos préférences
  • Approchez au plus près de la faune indigène
  • Service personnalisé pour petit groupe
  • Ramassage et dépôt à l’hôtel inclus

C’est à 175 kilomètres de Sidney que se situent les grottes Jenolan, considérées comme parmi les plus anciennes au monde.

Réseau souterrain de plus de 40 kilomètres avec 300 entrées différentes sur plusieurs niveaux, ces grottes sont toujours activement explorées par les scientifiques et spéléologues.

Certaines d’entre elles sont toutefois accessibles aux touristes et de nombreuses visites sont organisées par des agences spécialisées.

Flickr/Paul D’Ambr

Petra…Jordanie

Pétra, de son nom sémitique Reqem ou Raqmu, est une cité nabatéenne préislamique située au sud de l’actuelle Jordanie et le pôle touristique majeur de ce pays. Créée dans l’Antiquité vers la fin du VIIIᵉ siècle av. Wikipédia

Si Petra est surtout connue pour la Khazneh, cette façade monumentale taillée dans la roche…

Elle représente un ensemble architectural, géologique et historique absolument unique. Tout autour du site archéologique, de multiples grottes, canyons et passages étroits sillonnent le paysage.

Une des grottes de Petra accueille d’ailleurs le musée archéologique, créé en 1963.

Flickr/Isriya Paireepairit

Naracoorte Caves…Australie

Le parc national de Naracoorte Caves est situé près de Naracoorte, sur la « côte calcaire », une région touristique située au sud-est de l’Australie-Méridionale. Wikipédia

Parc national du Sud-est australien, il regroupe près d’une trentaine de grottes et est connu pour ses nombreux fossiles. Destination touristique populaire, ces grottes se visitent avec des guides professionnels pour admirer leurs remarquables décors de pierres et de roches sculptés par le temps.

Flickr/Adibu456

St Michael’s Cave…Royaume-Uni

Vidauban, la Chapelle Saint-Michel sous terre

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