Des chercheurs américains expérimentent un anneau vaginal nouvelle génération. Véritable alternative au préservatif, il protègerait la femme qui le porte à la fois des grossesses non désirées et des IST comme le VIH ou l’herpès génital.

Anneau vaginal contre IST et grossesse

Et si le préservatif avait trouvé son remplaçant ? Des chercheurs de l’université Northwestern (Virginie, États-Unis) ont mis au point, après 5 ans d’études, un anneau vaginal nouvelle génération. Il serait capable de protéger les femmes d’une grossesse non désirée mais également des infestions sexuellement transmissibles (IST) comme le VIH ou l’herpès génital.

Aujourd’hui, le préservatif est le seul moyen efficace à 99% pour une telle protection. Cependant, seulement 5% des hommes en utilisent lors de leurs rapports sexuels. Résultat : 2,5 millions de personnes contractent le VIH chaque année.

Un défi scientifique

Depuis les années 2000, une soixantaine de dispositifs ont été expérimentés par des chercheurs pour remplacer l’incontournable préservatif. Aucun d’entre eux n’a vu le jour.

Le Dr Patrick Kiser et son équipe de chercheurs, en partenariat avec l’Organisation non gouvernementale Conrad et financés en partie par la fondation Bill et Miranda Gates, se sont donc attaqués à un défi de taille. Pour parvenir à ce résultat, leur anneau vaginal est composé de deux parties : une qui diffuse du tenofovir, un antirétroviral (10 milligrammes par jour) et l’autre du lévonogestrel, un contraceptif hormonal (10 microgrammes). Il serait efficace pendant 90 jours.

Les essais cliniques ont commencé en novembre 2014 sur 50 femmes volontaires aux États-Unis et en République Dominicaine. Aucune date de commercialisation n’est prévue pour le moment.

Un autre anneau testé sur le continent africain

Le Dapivirine Ring, développé par l’International Partnership for Microbicide fait l’objet d’essais d’une plus grande ampleur. 5 000 femmes volontaires le testent au Malawi, en Afrique du Sud, Ouganda et au Zimbabwe. Ce dernier n’a pas d’effet contraceptif mais offre une protection contre le VIH et les autres IST car il libère un antirétroviral, le Dapivirine. Par rapport aux comprimés déjà existant, cet anneau permet d’administrer une dose plus faible de substance et d’éviter les oublis. Les résultats seront connus fin 2016 avec un espoir de commercialisation courant 2018.

Grossesse et IST : un anneau vaginal capable de remplacer le préservatif ?

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