Pour chaque degré en moins sur le thermomètre, le risque d’infarctus augmente de 2%. Les conseils du Pr Claire Mounier-Vehier, cardiologue et présidente de la Fédération française de cardiologie, pour protéger notre cœur par ces températures hivernales.

Froid : notre cœur n'aime pas ça !

Nous savons tous que lorsqu’il fait froid , notre organisme mobilise toute son énergie pour lutter contre ces températures hivernales et maintenir notre corps à 37°c. Ce que nous ignorons c’est que pour cela, le coeur se met à battre plus rapidement, augmentant ses besoins en oxygène.

Par ailleurs, le froid est une source de déshydratation , ce qui réduit la fluidité du sang et demande, là encore, plus d’efforts au coeur pour fonctionner.

“On parle trop peu de cet impact du froid sur le risque cardiovasculaire, qui reste de ce fait assez mal connu. Pourtant, le nombre d’accidents cardiovasculaires augmente en hiver et ces derniers sont responsables d’environ la moitié de la surmortalité à cette saison” souligne le Pr Claire Mounier-Vehier, cardiologue au CHU de Lille et présidente de la Fédération française de cardiologie.

Marcher dans le froid équivaut à courir un 100 m

Une étude publiée dans le British medical journal a montré que pour chaque degré en moins sur le thermomètre, le nombre d’infarctus enregistré dans les quatre semaines suivantes augmentait de 2% . La période la plus à risque étant les quinze jours suivant la chute de la température.

“En hiver, la moindre activité physique demande un effort important au coeur, si bien que marcher dans le froid équivaut à courir un 100 mètres” insiste le Pr Mounier-Vehier.

Quelles sont les personnes à risque ?

• Les personnes qui souffrent d’un trouble cardiovasculaire ( hypertension artérielle , insuffisance cardiaque , angine de poitrine), qui ont déjà souffert d’ un infarctus , ont été opérées du coeur (stent, pontage…) ou ont fait un accident vasculaire cérébral sont celles qui sont le plus à risque en cas de périodes de grand froid.

• Les personnes de plus de 70 ans, même sans pathologie cardiovasculaire, sont également à risque car en vieillissant leur organisme s’adapte moins bien aux variations de température. En outre, leur couche de graisse sous-cutanée est souvent plus faible, ce qui les rend plus susceptibles de souffrir d’hypothermie accidentelle. L’hypothermie survient lorsque notre corps ne peut produire suffisamment d’énergie pour conserver notre température corporelle au-dessus de 35°c.

Les fumeurs stressés (quel que soit leur âge) sont aussi à risque car la conjonction froid + stress + tabac multiplie très fortement le risque d’infarctus du myocarde. “Le stress entraine une augmentation de la fréquence cardiaque. Le froid contracte l’artère coronaire. Le tabac accélère également le coeur, tout en intensifiant encore le rétrécissement de l’artère. Sous la convergence des trois facteurs, celle-ci peut se boucher complètement si elle a déjà des plaques d’athérome (des amas graisseux qui se sont déposés sur les parois) en formation” explique la présidente de la Fédération française de cardiologie.

Les bons réflexes quand il fait froid

• Couvrez les extrémités du corps, notamment les pieds et les mains pour éviter les engelures dues à une mauvaise… suite de l’article Froid : notre cœur n’aime pas ça !

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