La stimulation d’une région du cerveau permet de modifier la façon dont le regard s’engage dans l’exploration visuelle. Une découverte qui constitue une nouvelle piste thérapeutique pour les enfants atteints d’autisme.

AUTISME. Une équipe de chercheurs français vient de faire une découverte qui pourrait à terme constituer une piste thérapeutique pour les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA). L’équipe Inserm emmenée par le Pr Monica Zilbovicius, éminente spécialiste des troubles du développement de l’enfant, a en effet montré qu’il était possible de modifier le comportement du regard en stimulant une certaine zone du cerveau. Or on sait que les enfants atteints d’autisme ont une exploration visuelle particulière, qui tend à éviter le regard de la personne en face d’eux. Au contraire des enfants sans troubles qui chercheront plutôt le contact visuel avec le visage et les yeux de leurs parents.

Modification artificielle d’un réseau neuronal

Les travaux parus dans la revue Cerebral Cortex démontrent en effet que la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) appliquée au sillon temporal supérieur (STS) du cerveau permet de modifier la façon dont le regard va se diriger. Plus précisément, cette procédure non invasive et indolore opère une modulation artificielle d’un réseau neuronal impliqué dans le comportement du regard. Pour l’instant, la technique n’a certes été utilisée que sur des personnes sans troubles du développement. Mais ces tests apportent une preuve de concept importante. La modification… suite de l’article Autisme : stimuler le cerveau pour modifier le comportement du regard ?

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