Un clocher tors ou clocher flammé est un clocher où la flèche est en spirale, souvent couverte d’ardoises. Le clocher d’une église se compose le plus souvent d’une tour carrée en pierre sur laquelle repose une pyramide coiffée d’une flèche.

Il y a environ une centaine de clochers de ce type en Europe.

La torsion peut avoir deux origines:Volontaire: Certains clochers ont été construits tors, pour réaliser une prouesse architecturale. On peut citer ceux de Mouliherne et de Fontaine-Guérin en Maine-et-Loire, de Treignac en Corrèze ou de Saint-Outrille dans le Cher. On peut aussi citer celui de la maison des Compagnons du Devoir à Nantes qui est une véritable œuvre d’art, unchef-d’œuvre compagnonnique. Une maquette en explique la construction à l’intérieur du bâtiment. En Allemagne, le toit d’une porte de ville de Duderstadt était déjà tors auxve siècle, et tourne de droite à gauche. De nos jours, c’est une épreuve que l’on fait passer aux apprentis charpentiers des compagnons du tour de France, que de construire une maquette avec un clocher hélicoïdal.

Accidentelle: D’autres clochers sont devenus tors au cours du temps, comme au village de Fougeré en Maine-et-Loire, qui a subi quatre tornades reconnues catastrophes naturelles en 40 ans. Certains architectes comme Viollet-le-Duc pensent que certains clochers sont devenus hélicoïdaux à la suite d’un mauvais séchage du bois. Il est en effet prouvé que la charpente de certains clochers en vieillissant a bougé. Le poids de la couverture, quand il est trop élevé, peut aussi éventuellement faire ployer la base de la structure, provoquant un affaissement de la charpente et la vrille du clocher, c’est le cas de celui de Chesterfield en Angleterre, qui est couvert de plaques de plomb.

Nombre de clochers tors qui le sont devenus avec le temps sont octogonaux, c’est-à-dire que leur flèche comporte huit pans. Ce sont des clochers de villes moyennes. En effet, quand une paroisse de cent habitants construit son église, son clocher sera presque toujours à deux ou quatre pentes. C’est une question de prix de revient. D’autre part, quand la paroisse dépasse les 10 000 habitants, on fait appel à des artisans spécialisés dans ce genre de construction.

Les clochers octogonaux en bois sont constitués :

  • d’un poinçon, une poutre verticale au centre de la pyramide. C’est la pièce maitresse de l’édifice. C’est sur elle que repose le poids de la charpente.
  • de différentes moises. Une moise est une pièce de bois que l’on retrouve à plusieurs niveaux de la flèche. Elle est fixée entre chaque face de la toiture et le poinçon, et permet ainsi de consolider l’ensemble de la charpente.
  • de croisillons, pièces de bois en forme de croix placées entre deux niveaux de bois, pour empêcher ceux-ci de travailler, de vriller et donc de s’effondrer.

Un croisillon a le maximum d’efficacité lorsque son angle est de 45°. Or dans les clochers octogonaux, les croisillons de la pyramide ont un angle qui peut être supérieur à 45°. Les clochers octogonaux ont donc plus de chance de devenir tors.

Le clocher repose sur le poinçon, toute la science du charpentier étant de savoir répartir le poids de la couverture sur la maçonnerie ou la tour en pierre qui le supporte.

Le poinçon repose lui sur deux poutres encastrées en croix selon la technique du mi-bois. Ces deux poutres reposent sur la maçonnerie. Cet encastrement, en ôtant à chacune des deux poutres une partie de leur épaisseur, provoque un point de fragilité.

Celles-ci peuvent donc ployer sous le poids, entrainant l’affaissement de la charpente, et la vrille du clocher, car les côtés étant à présent trop longs pour le poinçon, ils se vrillent pour compenser.

Mais cette vrille ne se produit que lorsque le poids de la couverture est trop élevé. Cela arrive parfois lors d’un remplacement de toiture.

Parfois les couvreurs utilisent des matériaux différents de ceux prévus à l’origine. Cela est vraisemblablement le cas du clocher de Chesterfield, dont la toiture en mélèze, recouverte de feuilles de plomb, pèse50 tonnes, la charpente s’est affaissée en tournant.

Source : http://www.wikiwand.com/fr/Clocher_tors

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