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Kumbhalgarh – La Grande Muraille d’Inde

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Longtemps occultée par sa voisine plus longue à l’est, c’est la troisième plus grande paroi continue de la planète. Certains l’appellent du nom du fort qui l’entoure : Kumbhalgarh. D’autres se réfèrent simplement à elle comme la Grande Muraille d’Inde. Pourtant, étonnamment, elle est encore peu connue en dehors de sa propre région.

Dans son intégralité, le mur s’étend sur 36 kilomètres et est, tout simplement, massif. Dans beaucoup de ces photographies, vous pourriez être pardonné de le confondre avec la Grande Muraille de Chine. Cependant, plusieurs siècles et cultures séparent les deux. Les travaux sur Kumbhalgarh n’ont commencé qu’en 1443 – moins de cinquante ans avant que Columb ne navigue sur l’océan Atlantique.

Dans l’état du Rajasthan dans l’ouest de l’Inde, les travaux ont débuté sous les ordres du Maharana local, Rana Kumbha en cette année. Il a fallu plus d’un siècle pour construire le mur et il a été agrandi plus tard au 19ème siècle. Il a servi de fort jusqu’à cette période mais il est maintenant devenu un musée.

Le fort que le mur entoure est construit sur une colline et domine le paysage, étant à plus de 1000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Au total, les murs ont sept passerelles. Bien qu’à certains endroits le mur semble  assez mince, à d’autres il mesure plus de 4,5 mètres de large.

Le mur protège les terres fertiles à l’intérieur – il est dit que dans les jours du Maharana, les murs portaient tellement de lanternes que les agriculteurs locaux travaillaient le jour et la nuit. Encore plus précieux pour les habitants de Kumbhalgarh, les murs contiennent et protègent également plus de 360 temples.

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Soixante des temples sont hindous, comme vous pouvez vous y attendre puisqu’on est en Inde. Tous les autres ont été construits par les adeptes du Jainisme, une religion fondée en Inde, dont beaucoup l’estiment être antérieure au bouddhisme. Le Jainisme a encore plus de six millions d’adeptes aujourd’hui, qui prescrivent encore un chemin de non-violence envers tous les êtres vivants.

On espérait, bien sûr, qu’en raison de la protection qu’offrait le mur, la violence aurait pu être évitée simplement parce que tout ennemi qui avance ne pouvait pas le pénétrer. Pourtant, la légende affirme que l’origine même du mur était due à un acte de violence.

Il semblait que, malgré plusieurs tentatives, le Maharana ne pouvait pas construire son grand mur . Un conseiller spirituel lui a dit qu’il fallait se porter volontaire pour se sacrifier si le mur devait être construit. Finalement, un jour, un pèlerin (certains disent un soldat) s’est porté volontaire et un temple a été construit là où sa tête coupée est tombée. Aujourd’hui, l’endroit constitue la porte principale de la forteresse qui a elle-même été construite là où son corps est venu se reposer.

Le mur séparait les royaumes concurrents de Mewar et Marwar. En période de grand danger, les dirigeants de Mewar ont utilisé la forteresse et ses murs comme leur dernier refuge. Tout au long des plus de cinq cents ans de son histoire, la forteresse est tombée dans les mains ennemies une seule fois – et ce n’est que parce que l’eau potable s’est épuisée dans ses murs.

Pourtant, malgré sa taille et son histoire, la Grande Muraille d’Inde reste un mystère pour ceux qui habitent en dehors du pays. En effet, les touristes sont prévenus que certaines des zones moins parcourues du mur ne devraient pas être escaladées. D’anciens mécanismes de défense et des pièges sont encore supposés exister dans certaines de ses positions les plus éloignées. Ceux qui souhaitent explorer les innombrables ruines devraient se préoccuper des accidents et du danger…

 bookchen

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