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La légende de l’Iroquoise : aux sources historiques de l’imaginaire québécois

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L’Iroquoise, une légende pour laquelle Guildo Rousseau

a consacré 30 années de recherche.

 

Sa découverte, en 1984, du texte de la version américaine de la légende, parue dans The Thruth Teller de New York, le 14 juillet 1827, l’encourage à poursuivre ses recherches à propos de l’auteur toujours anonyme de la légende.

Ses efforts sont récompensés en août 2010 quand, enfin, il découvre en la personne de la romancière américaine Catharine Maria Sedgwick (1789-1867), l’auteure véritable de la légende publiée pour la première fois en 1825 sous le titre The Catholic Iroquois.

Ces deux découvertes majeures, résultats de la ténacité de Guildo Rousseau, lui permettent de parachever l’écriture de cette fresque historique.

Son titre est déjà une invite à suivre le travail de fond de l’auteur sur l’histoire narrative et comparée de cette légende, dont le récit constitue la première des grandes veines mythiques de l’imaginaire québécois nord-américain.

 

Parue pour la première fois dans les livraisons d’octobre et de novembre 1827 de La Bibliothèque canadienne de Montréal, la légende de L’Iroquoise occupe une place incommensurable dans l’histoire culturelle et littéraire québécoise.

À la très grande diversité des textes qui témoignent de ses multiples trajectoires parcourues et des adaptations continuelles des auteurs aux variations narratives des littératures américaine, canadienne et québécoise (chansons, contes, poèmes, récits, romans, pièces de théâtre, etc.), s’ajoutent de nombreuses représentations figuratives (iconographies, peintures, sculptures, etc.), qui attestent, à leur tour, le parcours sinueux européen et nord-américain du récit légendaire.

 

Au départ et au coeur de ce récit légendaire, la figure mythique et symbolique de l’Iroquoise Françoise Gonannhatenha – l’héroïne martyre de cette légende – porteuse d’un tragique destin.

La suivent, dans sa fatale indianité féminine, ses soeurs indiennes (Abénaquises, Algonquines, Cries, Huronnes, Mi’kmaques, Montagnaises, etc.), les unes, figures emblématiques de la conquête des Amériques : La Malinche, Pocahontas, Sacagawea, etc.; les autres, tout autant célèbres, par leurs pérennes figures d’héroïnes qu’elles tiennent dans l’imaginaire collectif et littéraire des XIXe et XXe siècles : Atala, Azakia, Céluta, Madawisa, Petsémine, Tahmiroo, et toutes ces autres Indian Princess, partout présentes dans les six chapitres de cette saga, sans oublier l’illustre Catherine Tekakwitha, la sainte Iroquoise.

 

L’AUTEUR : 

GUILDO ROUSSEAU, docteur ès lettres, a été professeur de littérature comparée et d’histoire culturelle à l’Université du Québec à Trois-Rivières de 1976 à 1999. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages et articles de revue sur la littérature québécoise et l’imaginaire québécois nord-américain. Guildo Rousseau a été honoré de quelques prix prestigieux au cours de sa carrière universitaire, dont le prix Albert B. Corey (1982) de l’American Historical Association et de la Société d’histoire du Canada / Canadian Historical Association et le prix de l’APFUCC (1990 et 1999) de l’Association des professeurs de français des universités et collèges canadiens. Enfin, il a été boursier de l’Association des études canadiennes (1989-1991).

 

LA LÉGENDE DE L’IROQUOISE

AUX SOURCES HISTORIQUES DE L’IMAGINAIRE QUÉBÉCOIS

Guildo Rousseau

Préface : Serge Bouchard, Anthropologue

LES ÉDITIONS GID

Environ 120 illustrations noir et blanc

2018 – 516 pages – 36,95$

 

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