Évangile selon Matthieu, chapitre 4, versets 12 à 17

De retour dans le monde après son séjour au désert, Jésus apprend que Jean le Baptiste a été mis en prison. Craignant qu’on lui réserve le même sort, il quitte la Judée et se dirige vers la Galilée où, s’en s’arrêter chez lui à Nazareth, il s’installe à Capharnaüm, ville située au bord du lac de Génésareth. Les habitants de la Galilée, exposés à diverses influences étrangères, étaient mal vus par les habitants de la Judée regroupés à Jérusalem autour du Temple et des autres institutions juives et romaines. C’est pourtant auprès de ces gens marginaux et méprisés que Jésus prend la parole pour la première fois. Il répète le message proclamé par Jean au bord du Jourdain : « Changez de comportement car le Royaume des cieux s’est rapproché! »

D’autres traductions de la Bible précisent la nature du changement auquel fait appel cette exhortation. La Bible de Jérusalem par exemple dit : « Repentez-vous, car le Royaume des Cieux est tout proche ». D’autres expressions expriment la même exigence : revenir à Dieu, se tourner vers Dieu, regretter d’avoir fait le mal, se convertir. Cette façon de voir la relation entre Dieu et les hommes est très éloignée de la pratique religieuse en vigueur chez les Juifs. Il ne suffit plus, pour rester en bons termes avec Dieu, de conformer son comportement aux nombreuses et strictes lois religieuses, comme le font les Pharisiens que critique vertement Jean-Baptiste. Jésus déclare qu’il faut plutôt laisser la volonté de Dieu pénétrer au plus profond de sa conscience et se laisser guider par elle. En ce sens le Royaume des Cieux est tout proche puisqu’il suffit d’accueillir Dieu dans sa vie pour en être profondément renouvelé. Ce message crucial énoncé au tout début de sa prédication, Jésus le répétera de diverses manières tout au long de sa vie publique.

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À la rencontre de Jésus

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