Évangile selon Matthieu, chapitre 21

Ses amis et ses disciples assurent à Jésus une entrée triomphale à Jérusalem où on s’apprête à célébrer la pâque, la fête religieuse la plus importante de l’année. Son premier arrêt est pour le temple, lieu d’expression par excellence de la pratique religieuse des Juifs. Sitôt arrivé, Jésus interpelle sévèrement les chefs religieux à qui il demande un engagement de foi plus profond que ne l’expriment leurs sacrifices et rituels divers. Dans un accès de colère impressionnante il dénonce l’usage mercantile qu’on fait du temple accusant les responsables d’en faire « une caverne de voleurs ! ». Mais son appel au changement ne s’arrête pas là. Dans la parabole des deux fils il compare les faux dévots au fils qui dit « oui oui » à son père mais qui agit dans le sens contraire en reniant son engagement. Ce n’est pas ce que Dieu attend de ses fidèles. Pis encore, les chefs religieux sont comparés à des méchants vignerons qui complotent pour tuer le fils du propriétaire de la vigne dans le but d’en prendre possession. Jésus se désigne ici clairement comme ce fils menacé par ses coreligionnaires. Il laisse entendre à ses disciples que le peuple d’Israël pourrait être stérile comme un figuier qui donne l’apparence d’être productif mais qui en fin de compte ne porte pas de fruits. Ou comme les proches du roi qui refusent son invitation à un grand repas de mariage, provoquant l’amère déception du roi. On comprend que les chefs des prêtres et les anciens du peuple juif se rebiffent en entendant ces paroles. Pour qui cet homme se prend-il pour faire des critiques aussi radicales de la religion et tenir des propos aussi désobligeants à l’égard de ses représentants? Est-il un envoyé de Dieu ou des hommes? De qui tient-il son autorité?

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À la rencontre de Jésus

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